CHEMIN PORTUGAIS 23 SANTIAGO DA CACEM RONCAO

Chemin Portugais de Santiago da Cacem à Roncao

L’itinéraire proposé par le GR11-E9 entre Santiago do Cacém et Grândola est basé sur un itinéraire d’une longueur d’environ 40 km, presque toujours couvert par stradão et sans aucun support intermédiaire jusqu’à Santa Margarida da Serra, éventuellement acceptable pour ceux qui voyagent en VTT mais déconseillé pour les randonneurs. C’est donc une étape qui, en commençant par être une « ressource » pour les voyageurs à pied, s’avère franchement plus intéressante d’un point de vue paysager et des expériences et du confort qu’elle procure.

Une fois que l’étape a commencé devant le bâtiment de l’hôtel de ville, nous nous dirigeons vers la sortie de la ville en passant par Largo 25 de Abril et en remontant la Rua de Lisboa jusqu’à l’autre rond-point. En cela, nous trouvons devant un bâtiment jaune avec la particularité d’être traversé par un tunnel qui montre un chemin piétonnier, que nous découvrons être l’ancienne route royale qui donne accès au sommet de l’ermitage de S. Sebastião. Nous admirons brièvement la vue et redescendons vers le Chemin pour découvrir « Délices pour vous » !… Dans cet atelier de gâteaux et de biscuits faits à la main, l’artisane Cristina Gomes produit le célèbre « Bolo de Santiago ».

Plus loin, nous avons parcouru une brève section de 400 mètres sur la route nationale très fréquentée N120, à partir de laquelle nous sommes partis à droite sur le seul chemin de terre, avec la chaîne de montagnes grândola et le Cercal à l’horizon. Après 1,5 km, nous trouvons un point de repère géodésique et tournons à gauche pour une descente raide vers la vallée serrée d’un ruisseau, sur les rives duquel nous suivrons encore 1,5 km. C’est une région de belle équitation, très fraîche et d’une grande beauté naturelle. Nous finirons par dévier vers la gauche, gravir la colline et atteindre une route de macadame, qui nous mènera à travers des crêtes et des vallées d’ambiance rurale agréable jusqu’à la ligne de chemin de fer. En le traversant dans le passage piétonnier existant, nous avons rapidement atteint le village de S. Bartolomeu da Serra par l’Avenida 25 de Abril. Sur la droite, nous trouvons la belle gare de São Bartolomeu da Serra, avec des tons jaunes et décorée de carreaux, de 1932. À S. Bartolomeu, nous avons reconstitué ses énergies, avec deux épiceries et deux cafés au choix, et nous en avons profité pour visiter l’église Saint-Barthélemy de la Montagne, où nous pouvons voir une image de l’apôtre Saint-Barthélemy. Il convient de rappeler que, jusqu’à la fin de l’étape à Roncão (près de 11 km), nous ne trouverons aucun autre point d’appui sur le chemin, à l’exception d’une urgence à l’Hôtel Rural de Monte da Ameira.

Ce village se transforme et gagne en animation chaque année à la mi-juillet lorsqu’il organise le Festival national de folklore, avec des défilés ethnographiques et des participations de divers groupes choraux et ranchs portugais, y compris son propre Rancho Folclórico Ninho de Uma Aldeia.

Nous nous dirigeons vers le nord et sortons rapidement de la route nationale N121, en tournant à gauche le long du chemin de terre, à côté d’une maison blanche avec une cheminée intéressante de style « Algarve ». Nous passons devant une unité de tourisme rural et traversons avec une large route que nous suivrons à gauche, en descendant vers la belle vallée de la Ribeira de Corona. Passé la rivière par un pont récent, nous tournons à gauche et continuons à la suivre jusqu’à ce que nous soyons obligés de la passer à vau, après quoi, à l’embranchement, nous choisissons le chemin de droite.

À travers des collines abandonnées et des vallées verdoyantes étroites, nous continuons par le sentier balisé, en immersion totale dans la nature, jusqu’à ce que nous atteignions le village de Roncão, trônant avec la route nationale N120. Nous avons tourné à gauche, en marchant quelques mètres sur la route, et avons terminé l’étape devant le Manoir des Porcellets. Dans cette maison, comme dans tout le village, le porcelet rôti est un plat central, et le couchage se fait dans l’un des logements locaux existants, si vous n’avez pas préféré rester au milieu de la campagne pour profiter des excellentes conditions de Monte da Ameira.

22 km