Chemin de Compostelle de Ponferrada à Villafranca del Bierzo

Quatre-vingt-Quatorzième journée : de Ponferrada à Villafranca del Bierzo.

Nous partons de Ponferrada en suivant le Rio Sil et atteignons Columbrianos, puis Fuentesnuevas (quartiers attachés à la commune de Ponferrada). Le Rio Sil est le principal affluent du Rio Mino, ce fleuve qui descend des montagnes cantabriques vers l’océan atlantique (L’Estuaire du Rio Mino est la frontière naturelle entre l’Espagne et le Portugal). Nous passons près de l’Ermita del Campo del Divino Cristo et atteignons ensuite la commune de Camponaraya, puis traversons l’Arroyo de la Reguerra. Camponaraya est une seule ville depuis le XVe siècle par la fusion des villes de Campo et Naraya. Nous suivons la Colada de Foncebadon qui nous emmène à Cacabelos où nous franchissons le Rio Cua. Les pèlerins gardent un grand souvenir de leur traversée de Cacabelos : De l’ermitage de San Roque, où l’on rentre dans la rue Santa María, la plus importante de Cacabelos, une rue avec d’importantes maisons d’époque (celle des Perejones, Vicomte de Quintanilla… qui, pendant les siècles XVII, XVIII, et XIX ont témoigné de la puissance de la ville). Après Pieros, nous prenons le chemin des vignes qui passe par Vatuille de Ariba et arrivons à Villafranca del Bierzo. La ville ne manque pas de charme avec ses vieilles et nobles pierres au cœur du terroir viticole du Bierzo, son église Saint-Jacques (XII – XIIIe siècle), la collégiale de Santa Maria de Cluny (XIV -XVe siècle), l’église-couvent Saint-Nicolas-le-Royal (XVIIe siècle), le couvent de Saint-François d’Assise (XIIIe siècle), le château-palais des marquises de Villafranca del Bierzo (appelé Castillo de Los Condes de Peñarramiro – XVIe siècle.). Villafranca a été la capitale du Bierzo dans la division territoriale de 1822. Aujourd’hui c’est Ponferrada plus importante économiquement qui est la capitale de la région qui regroupe 38 communes à l’ouest de la province du Leon. Dans la partie la plus ouest du Bierzo, on parle le galicien. La région est connue pour la production des ses vins Mencia et Godello cépages d’origine locale. On y cultive aussi les pommes Rainette et les poires Conférence, les cerises, les châtaignes et les poivrons.

CS55 de Ponferrada à Villafranca del Bierzo (Photos de l’étape)

23,3 km

Altiude mini 475 m altitude maxi 583 m

Ascension cumulée 283 m, descente cumulée 299 m

26,1 km effort