Chemin de Compostelle de Lieignecq à Retournac

Trente-Septième journée : de Leignecq à Retournac.

Nous quittons Leignecq par le Bois de la Croix et atteignons le hameau de Cubelle. Nous descendons au bord de la rivière Vezan et la suivons jusqu’aux Eclunes Basses. Nous remontons la côte sur l’autre rive et traversons Le Besset, puis La Ruelle avant d’atteindre Valprivas. Le château dont une partie date du XIe siècle (935), fut rénové et embelli à la Renaissance. La chapelle, reconsacrée en 1493, abrite de vastes peintures inscrites à l’inventaire des Monuments historiques, réalisées par des peintres de l’atelier de Rubens. Ce château fut un temps la propriété d’Antoine Verd du Verdier, magistrat lyonnais ami des poètes de la Pléiade. Nous rejoignons les Côtes de Montbertrand et descendons la Côte du Gouland, franchissons l’Andrable, affluent de l’Ance, et remontons par Gaillard jusqu’à Chasles. Nous nous dirigeons vers Gouttenoire pour redescendre sur la rivière Ance, affluent de la Loire que nous suivons juqu’à La Vilette. Nous emontons vers Sarlanges en passant le moulin de Guimbert. L’église Saint-Mathieu a été érigée en 1868. Nous passons Ranches et descendons vers Le Cortial et remontons vers La Brousse pour atteindre Jussac avant de redescendre sur la Loire à Retournac. L’église Saint-Jean-Baptiste de Retournac : collégiale romane datant du XIIe siècle et classée monument historique, il s’agit du principal lieu de culte du groupement paroissial. Fait rare, elle dispose d’absidioles sans déambulatoire. Elle possède également un mobilier liturgique contemporain créé par Philippe Kaeppelin (autel et croix) et des vitraux de Henri Guérin, réalisés en 1966 (chapelles sud) et en 2006 (collatéral nord). La visite de la collégiale offre ainsi une rétrospective de l’art et des évolutions du grand maître-verrier. L’industrie dentellière et de tissage a été active à Retournac avec des dizaines de manufactures (la dernière fermant ses portes dans les années 1990). Quelques édifices portent encore ce souvenir, en particulier les bâtiments d’une ancienne usine, la Filature, aujourd’hui réhabilitée en maison des associations, ainsi que deux manufactures de dentelles, aujourd’hui réaménagées en musée et en médiathèque.

MT12 de Leignecq à Retournac (Photos de l’étape)

28,8 km

Altitude mini 510 m, Altitude maxi 964 m

Ascension cumulée 603 m, Descente cumilée 1204 m

36,8 km effort