Chemin de Compostelle de La Romeu à Larressingle

Soixante-Deuxième journée : de La Romieu à Larressingle.

Nous quittons La Romieu sous la pluie. Nous passons la ferme de Maridac, et atteignons le village de Castelnau sur l’Auvignon. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’agent britannique du Special Operations Executive (SOE) George Starr (nom de code Hilaire), avait son QG à Castelnau à partir du printemps 1943. Il contacte la résistance qu’il fournit en armes dans tout le sud-ouest de la France (excepté les FTPF du PCF et les communistes espagnols). Il constitue d’importants maquis grâce aux nombreux guérilleros espagnols arrivés dans la région lors de la Retirada. Le 21 juin 1944, Castelnau-sur-l’Auvignon est le théâtre de violents combats entre le groupe de résistants du maquis de Castelnau autour de George Starr, alias le colonel Hilaire, et l’armée allemande. En se repliant, les maquisards font sauter une tour de l’ancien château médiéval, dans laquelle étaient entreposées leurs munitions. Nous contournons le Lac de Bousquétara et descendons vers Condom. Capitale de l’Armagnac, sous-préfecture du Gers la ville se blottit autour de son imposante cathédrale Saint-Pierre, emblématique du gothique méridional, siège de l’évêque du diocèse de Condom de 1317 à 1790. Nous nous mettons au sec dans le Cloître de XVIe qui impressionne par ses puissants piliers et les clés de voûtes polychromes de sa chapelle Sainte Catherine qui borde la galerie Est. Le parvis est  la place Bossuet, le célèbre écrivain fut brièvement en 1670 évêque de Condom, avant de devenir le précepteur du dauphin, le fils de Louis XIV. Nous remontons vers le lieu-dit L’Inquiétude et passons La Plagne pour redescendre sur Larressingle. C’est la plus petite cité fortifiée de France, appelée « Petite Carcassonne du Gers ». En pleine campagne, au milieu des vignobles et des champs, le minuscule village surgit derrière de hauts remparts et des tours crénelées. Quasiment en ruines et déserté, cet ensemble médiéval, qui était la résidence des évêques de Condom jusqu’au XVIe siècle, a été sauvé ans les années 1920 grâce au duc de Trévise, qui trouva les fonds auprès de riches américains pour sa restauration. On y découvre aujourd’hui une église romane fortifiée du XIIe siècle, un château donjon du XIIIe ainsi que quelques maisons médiévales accolées aux murailles.

CS23 de La Romieu à Larressingle (Photos de l’étape)

19,4 km

Altitude mini 72 m, altitude maxi 208 m

Ascension cumulée 322 m, descente cumulée 265 m

22,6 km effort